¿Qué es la cámara ISO y por qué es importante?

Primer plano de la pantalla de una cámara Canon 6D mark2 con un enfoque en el botón ISO.
Francesco Stock/Shutterstock.com

¿Se pregunta para qué sirve la configuración ISO en su cámara o aplicación de cámara de teléfono inteligente? Analicemos qué es exactamente ISO y por qué es importante comprenderlo si desea tener más control de su fotografía.

¿Qué es exactamente ISO, de todos modos?

Su ISO le dice a su cámara qué tan brillante u oscura debe hacer su foto, en función de las otras configuraciones de exposición que elija, como la apertura y la velocidad del obturador. Juntos, estos se conocen como el «triángulo de exposición», pero hablaremos de eso más adelante. También es posible que escuche que se hace referencia a ISO como la ganancia de señal del sensor de la cámara, ya que capta más luz cuanto más aumenta la configuración ISO.

El ISO base es el ajuste más bajo con el que viene su cámara de fábrica, también llamado «ISO nativo». La configuración ISO más baja a la más alta que su cámara tiene lista para usar se denomina rango ISO nativo.

El término proviene originalmente de los días de la película de 35 mm , donde la sensibilidad de la película o «velocidad de la película» medía la sensibilidad de una tira de película de 35 mm a la luz. Una tira de película con una configuración más alta, como 800, es más sensible y se quema más rápido cuando se expone. En los días del cine, la velocidad de una película también se denominaba clasificación ASA. Posteriormente, ASA se adaptó a ISO para cámaras digitales. De la misma manera, la película de alto ASA se quema más rápido, una configuración ISO alta le indicará al sensor de su cámara que absorba la luz más rápidamente.

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A veces es necesario aumentar el ISO de la cámara a niveles más altos, como 800 o más, para obtener la exposición adecuada. Sin embargo, si se eleva demasiado, se produce un granulado digital o «ruido» en la fotografía. Este ruido parece algo estático y cuando se vuelve lo suficientemente malo puede hacer que una foto quede inutilizable. Dicho esto, la mayoría de las DSLR modernas  y  las cámaras sin espejo manejan muy bien las configuraciones ISO altas y puede llevarlas bastante lejos sin ruido perceptible.

Su configuración ISO también afectará el rango dinámico de su fotografía . El rango dinámico es la cantidad de detalles que se capturan en las áreas más brillantes y más oscuras de una foto. Disparar a la ISO base de una cámara, generalmente 100, da como resultado el ruido más bajo y el rango dinámico más alto.

Cómo interactúa ISO con otras configuraciones de la cámara

ISO funciona con otras dos configuraciones en su cámara cuando está en modo manual para controlar el brillo o la exposición de su fotografía: velocidad de obturación y apertura . Su velocidad de obturación es cuánto tiempo se abre el obturador para exponer el sensor a la luz, mientras que la apertura de su lente es la abertura que usa su lente para dejar entrar esa luz.

La apertura de su lente deja entrar mucha luz brillante cuando se abre mucho, y si la configuración ISO de su cámara es demasiado alta, esa luz podría apagar su foto . Entonces, bajarías tu ISO para obtener una exposición más uniforme. Si, por ejemplo, estuviera fotografiando un retrato al aire libre y quisiera usar una configuración de apertura amplia, necesitaría ajustar su ISO para compensar la luz adicional.

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Es lo mismo con la velocidad de obturación. Si está capturando una acción rápida y su obturador solo se abre a 1/1000 de segundo para dejar entrar la luz, necesita que su sensor capture la luz más rápido para obtener una exposición adecuada. Así que subirías tu ISO.

¿Cómo elijo la configuración ISO correcta?

Diferentes situaciones requerirán diferentes configuraciones de cámara. Un cambio en el entorno, la iluminación o el tema afectará qué ISO tiene sentido para usted usar. Una sala de conciertos con poca luz, por ejemplo, exigirá un entorno totalmente diferente al de un campo al aire libre al atardecer.

En términos generales, querrás bajar el ISO para entornos más brillantes y subirlo para entornos más oscuros. Para evitar la mayor cantidad posible de ruido digital, es una buena idea mantener el ISO lo más bajo posible y al mismo tiempo obtener una exposición uniforme. Todo al calcular la exposición es una compensación, y encontrar el equilibrio vendrá con la experiencia.

A veces puedes eludir estas reglas. Si tiene un trípode , por ejemplo, puede salirse con la suya con una configuración ISO baja porque el trípode mantendrá la cámara estable el tiempo suficiente para usar una velocidad de obturación más lenta para captar más luz. Si tiene una lente de apertura muy amplia, puede usar una configuración ISO más baja en lugares con poca luz y aun así obtener suficiente luz para una exposición decente.

Para obtener un buen resumen visual de ISO y el triángulo de exposición en general, vea este video del fotógrafo y videógrafo Tyler Stalman.

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