¿Realmente necesitamos un emoji para cada objeto en la Tierra?

Una cara emoji tachada
manzana

Su teléfono inteligente está lleno de lindas imágenes de caras, personas y objetos. Pueden ser divertidos y legítimamente útiles, pero actualmente hay más de 3600 de ellos. Con más agregados continuos con el tiempo, estamos cambiando la naturaleza de los emoji en sí. ¿Cuando terminará?

Los emoji alguna vez estuvieron limitados por una razón

Originalmente, los emoji estaban limitados en detalle y en número, lo que les permitía servir como pictogramas que podían representar un amplio grupo de objetos o ideas. Claro, el influyente conjunto de emoji de 176 entradas creado por NTT DOCOMO en Japón para teléfonos celulares estaba limitado por limitaciones técnicas como la resolución de la imagen y el espacio de almacenamiento. Pero esa limitación dio origen a su genialidad: al destilar la expresión visual hasta 176 símbolos, eran lo suficientemente flexibles para aplicarse a muchas situaciones diferentes e incluso adaptarse a las culturas locales de diferentes maneras.

El conjunto original de 176 elementos de emoji de NTT DOCOMO en 1999.
NTT DOCOMO

Hoy, en 2022, tenemos más de 3600 emoji para cosas muy específicas en un estándar internacional Unicode, que incluye vino , caras de gato con lágrimas de alegría , duendes , genios , zombis ‍♂️, escarabajos , papas fritas , ladrillos , y hasta ánfora . Cuanto más específicos y detallados se vuelven los emoji, más personas se dan cuenta de que las cosas se están dejando de lado, y algunos grupos solicitan regularmente agregar nuevos emoji al conjunto. Hoy, cualquiera puede proponer un nuevo emoji, y si cumple con ciertos criterios , se agregará al estándar.

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La ambigüedad de los emojis ahora es un problema

Con 3633 emoji, la ambigüedad ahora se convierte en una maldición . Hay muchos emoji de naturaleza confusa o ambigua cuyo significado es posible que no entiendas, e incluso si lo haces, es posible que la persona a la que le envías el emoji no lo entienda. Es más fácil crear un conjunto de metarreglas sobre los usos culturales de un conjunto más pequeño de emoji, como un emoji sacando la lengua (titulado oficialmente » cara saboreando comida deliciosa «) que significa «tonto» o «broma». Pero si alguien te envía un emoji de la Torre de Tokio en medio de una conversación, ¿qué significa?

Adiciones de emoji a v14 en 2022.

A medida que los emoji se vuelven más numerosos, su capacidad para usarse en un sentido general se resiente. En un artículo de 2019 en The Atlantic, Ian Bogost escribió : “Los emojis se están volviendo más específicos y menos flexibles a medida que aparecen más íconos”. Al agregar emoji más específicos, los emoji existentes pierden poder expresivo.

Esto es divertido porque el éxito de nuestra gramática escrita proviene de tener un número limitado de palabras que pueden expresar un número ilimitado de ideas. En Introducción a la teoría de la información (1960), John R. Pierce escribió: “No podemos tener una palabra separada para cada objeto distinto y cada evento distinto; si lo hiciéramos, siempre estaríamos acuñando palabras, y la comunicación sería imposible”. Continúa describiendo cómo la palabra «correr» ‍♂️ puede aplicarse a muchas situaciones diferentes.

Curiosamente, muchos emoji se usan actualmente de esta manera flexible, con algunos emoji como «melocotón» que tienen un significado no literal ampliamente aceptado . Pero, ¿qué pasaría con el significado del emoji de melocotón si Unicode finalmente agregara un emoji que representara literalmente esa parte del cuerpo? Cuanto más específicos se vuelven los emoji, menos poderosos se vuelven.

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Con la proliferación de emoji, estamos presenciando la historia del lenguaje escrito al revés, donde la gramática flexible con unos pocos elementos (un alfabeto de 26 letras) se está expandiendo nuevamente en una biblioteca pictográfica llena de representaciones literales de objetos. Exactamente lo contrario sucedió en Sumeria hace unos 5000 años, cuando los pictogramas que representan objetos literales evolucionaron hacia sistemas de escritura logográficos ♉, que luego se convirtieron en escrituras silábicas y alfabéticas para mayor flexibilidad.

Otro problema con los emoji modernos es que su apariencia puede diferir entre plataformas . Eso puede hacer que las personas los interpreten de manera diferente en cada plataforma, lo que agrega más ambigüedad a una conversación.

Los emoji son difíciles de encontrar

Con más de 3600 emoji, ¿cómo encuentras el que necesitas usar? Podría pasar probablemente 30 minutos buscando el emoji correcto, solo para que otra persona confunda su significado. O podría usar una función de búsqueda comúnmente integrada en sistemas operativos como iOS o Windows . Incluso entonces, a veces no sabes qué buscar.

Por el contrario, si alguien te envía un emoji, es posible que no sepas qué es o qué se supone que significa , afortunadamente, los sitios como Emojipedia pueden ser útiles, pero si necesitas una guía para comprender los emoji, ¿eso no vence a la propósito por completo?

Mejorar la representación sigue siendo bueno

No se equivoque, dado que Unicode Consortium ha aceptado agregar muchos emoji específicos al estándar, las adiciones a la lista de emoji que mejoran la representación de género, cultura y color de piel son excelentes adiciones. La aparición de un elemento cultural preciado en el estándar emoji es una poderosa forma de reconocimiento que existe en los teclados de los teléfonos inteligentes en todo el mundo. Puede inspirar un orgullo cultural similar a ver al equipo de su país haciendo una aparición en el escenario mundial en los Juegos Olímpicos.

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Pero los emoji no tienen que ver únicamente con la ampliación de la inclusión social. El año pasado, el Consorcio Unicode anunció 37 nuevos emoji que incluyen un troll, un trozo de coral y una bola de discoteca. El tamaño estándar ha crecido dramáticamente en las últimas dos décadas: de 471 emoji en el conjunto de emoji inicial de Apple en 2008 a los 3633 que tenemos hoy.

Entonces queda la pregunta: ¿cuántos emoji son suficientes? ¿Habrá eventualmente 10,000 emoji? 20,000? ¿Necesitamos un emoji para cada objeto en la tierra , cada especie de animal , cada tipo de comida , cada expresión en cada cultura? Escribiendo para Slate en 2018, Heather Schwedel dijo : “No necesitamos un emoji para representar cada palabra. Por eso tenemos palabras”.

Pero, de nuevo, ¿tal vez las palabras son noticias viejas y estamos presenciando el nacimiento de un nuevo lenguaje visual ? Pase lo que pase, los emoji son populares ahora y, sin duda, llegaron para quedarse. Será muy interesante observar lo que suceda con los emoji en las próximas décadas y cómo evoluciona nuestro uso de ellos con el tiempo.