¿Qué es una GPU “Lite Hash Rate” o “LHR”?

GPU GeForce RTX 3060 Ti LHR de NVIDIA.
NVIDIA

Olvídese del software.  En 2021, son las criptomonedas las que se están comiendo el mundo. Gracias a los mineros que buscan hacerse ricos en criptomonedas como Ethereum y Dogecoin, los precios están por las nubes en el mercado de consumo de tarjetas gráficas, si es que puede encontrar una tarjeta gráfica en existencia.

Las GPU «Lite Hash Rate» son para jugadores

Con la esperanza de que a los jugadores les resulte más fácil y económico actualizar sus equipos para los últimos títulos AAA, NVIDIA anunció nuevas versiones de «tasa de hash lite» (LHR) de las GPU RTX existentes . Estas tarjetas están diseñadas para dificultar la extracción de criptomonedas sin reducir el rendimiento del juego.

Esta es ya la segunda vez en 2021 que NVIDIA lo ha intentado. Los planes de la compañía explotaron espectacularmente en marzo de 2021 cuando la compañía desbloqueó accidentalmente sus propias protecciones anti-minería basadas en software para la tarjeta gráfica RTX 3060. Ahora, la compañía lo está intentando de nuevo con un impulso mucho mayor contra la minería, y no llega demasiado pronto.

Si observa los principales minoristas en línea, verá, por ejemplo, que los precios de NVIDIA GTX 1650 comienzan en alrededor de $ 350 y superan cerca de $ 600. Eso es para una tarjeta gráfica que se lanzó en abril de 2019 y se revisó un año después con un MSRP original de $ 150.

La razón por la que estas tarjetas tienen un precio tan alto es que los principales minoristas están completamente agotados y se agotan rápidamente cuando reciben un envío. Los vendedores de terceros, mientras tanto, buscan ganar dinero rápido con grandes márgenes.

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La reducción de stock en el comercio minorista se debe a que 2021 ha sido un año extraño para las tarjetas gráficas . La pandemia y el distanciamiento social seguían siendo fuertes a principios de año, aumentando la demanda de entretenimiento con personas que se quedaban en casa. Luego, hubo problemas con la cadena de suministro, desaceleración de los envíos internacionales y, finalmente, nuestros amigos que buscaban hacerse ricos desde sus operaciones mineras en el sótano.

¿Qué es la minería de criptomonedas?

Una moneda Ethereum de plata.
AlekseyIvanov / Shutterstock.com

Las criptomonedas como Bitcoin , Ethereum y Dogecoin se producen mediante la denominada minería. Lo que esto significa es que las computadoras están tratando de ganar monedas digitales calculando problemas matemáticos lo más rápido posible. Estos problemas matemáticos son parte del sistema blockchain , el libro mayor que rastrea las transacciones de una criptomoneda específica. Quien primero pueda verificar una transacción resolviendo el problema matemático, se le presentará una moneda nueva recién acuñada.

No hace falta decir que cualquiera que extraiga una cantidad suficiente de estas monedas puede hacer rápidamente una gran cantidad de dinero. Considere, por ejemplo, que una sola moneda digital Ethereum vale alrededor de $ 2,700 dólares estadounidenses al momento de escribir este artículo. Sin embargo, la minería requiere electricidad y necesita el hardware adecuado para extraer criptomonedas de forma rápida y rentable.

Las tarjetas gráficas son actualmente el hardware ideal para extraer las criptomonedas más modernas. Las GPU están diseñadas para resolver problemas matemáticos ya que, para ejecutar un videojuego, necesitan calcular toneladas de matemáticas en operaciones paralelas. Esa característica fundamental los hace ideales para la minería de criptomonedas.

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Bitcoin, el abuelo de las criptomonedas, también se extrajo con GPU en un momento, y también solía poner estrés en el mercado de consumo de tarjetas gráficas. Sin embargo, el hardware especializado que era incluso mejor para la minería de Bitcoin, llamado plataformas ASIC, eliminó el estrés del mercado. Las plataformas ASIC para otras criptomonedas no han despegado de la misma manera por razones que están más allá del alcance de este artículo.

La conclusión es que la mayoría de las criptomonedas, con la excepción de Bitcoin, se extraen en gran medida mediante tarjetas gráficas. A menudo, un solo minero puede tener docenas de tarjetas funcionando juntas con la esperanza de producir algo de dinero en efectivo. Multiplique esa demanda de docenas de tarjetas por miles de personas y podrá ver por qué la minería contribuye a la escasez actual.

Lucha LHR de NVIDIA

Con la esperanza de poner más tarjetas en manos de los jugadores en lugar de los mineros de criptomonedas, NVIDIA anunció su programa LHR a mediados de mayo de 2021. Este programa significa que las tarjetas gráficas RTX 3080, RTX 3070 y RTX 3060 Ti de nueva fabricación pueden detectar cuándo ‘ se están utilizando para la minería de criptomonedas Ethereum. Cuando eso sucede, las tarjetas reducen deliberadamente su velocidad (tasa de hash) para resolver problemas matemáticos relacionados con Ethereum en aproximadamente un 50%. Dado que estas tarjetas RTX se lanzaron originalmente sin una tasa de hash reducida, los modelos LHR más nuevos se etiquetarán como tales en la caja y en las listas de productos.

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El programa LHR hace que estas tarjetas sean menos útiles para los mineros, pero NVIDIA no deja a los mineros en el frío. Para adaptarse al frenesí de la minería,  NVIDIA también anunció modelos de GPU específicamente para el mercado de las criptomonedas que también podrían reducir la demanda de tarjetas de consumo habituales.

NVIDIA dice que el rendimiento de los juegos no se verá afectado con las tarjetas LHR, ya que solo está diseñado para ralentizar las cargas de trabajo de Ethereum. Ethereum es una moneda popular y existen muchos proyectos y clones basados ​​en Ethereum. Pero Ethereum no es el único tipo de moneda que ejerce presión sobre la demanda de GPU. Dogecoin, por ejemplo, no se basa en Ethereum. Presumiblemente, una tarjeta gráfica LHR no detectaría su minería.

Incluso si reduce la demanda de los mineros, no está claro si el programa LHR devolverá las tarjetas gráficas a los estantes de las tiendas. El RTX 3060 con protecciones anti-minería aún se agotó rápidamente cuando se lanzó a principios de este año. No hay razón para pensar que no ocurrirá lo mismo con las otras tarjetas RTX de NVIDIA, especialmente si hay mucha demanda reprimida por parte de los jugadores.

Sin embargo, LHR es un paso en la dirección correcta y, con suerte, hará que las tarjetas gráficas sean más fáciles de obtener.

Eso es asumiendo, por supuesto, que NVIDIA no se vuelva a disparar en el pie y lance una actualización de software que elimine las protecciones de minería anti-Ethereum.