¿Qué es Lightning Network de Bitcoin y cómo se usa?

Una moneda que representa Bitcoin sobre dólares estadounidenses.
Volodymyr Maksymchuk/Shutterstock.com

Bitcoin es excelente para grandes transacciones, pero si lo usa para comprar una taza de café, no tanto. Hasta hace poco, las ineficiencias limitaban el potencial de Bitcoin como solución financiera para las compras diarias.

El problema con Bitcoin

Para mantener la seguridad y la transparencia en la cadena de bloques de Bitcoin , los bloques de datos que componen la cadena de bloques son bastante pequeños. Los bloques de Bitcoin solo pueden contener un megabyte de datos. Algunas de las cadenas de bloques más nuevas, como Solana , usan tamaños de bloque de 10 megabytes. Esta falta de tamaño reduce la velocidad de las transacciones y, como resultado, puede haber «atascos de tráfico» en la cadena de bloques.

Estos atascos de tráfico aumentan las tarifas necesarias para agregar transacciones a un bloque de datos. Cuando el tráfico es alto, es posible que haya tarifas superiores al valor de la transacción en sí. Se estima que la cadena de bloques de Bitcoin puede manejar aproximadamente siete transacciones por segundo (TPS). En comparación, la red de Visa puede procesar hasta 65 000 TPS por fracciones de centavo.

La esperanza de Bitcoin

Afortunadamente, los desarrolladores de la comunidad criptográfica conocen esta limitación desde hace bastante tiempo. La solución más convincente sería crear una forma de que las transacciones se procesen fuera de la cadena de bloques en algún tipo de segunda capa o «cadena lateral». Una vez completo; esas transacciones luego se agregarían a la cadena de bloques principal de Bitcoin en una sola suma a un costo mínimo para los usuarios.

Relacionado:  Cómo ajustar la calidad del sonido en un teléfono Samsung Galaxy

En 2018, una empresa llamada Lightning Labs enfrentó este desafío al lanzar Lightning Network. Fueron los primeros en integrar con éxito Bitcoin con lo que se conoce como protocolo de Capa 2. Esta innovación permite rastrear los pagos en una segunda capa y luego agregarlos a la cadena de bloques de Bitcoin en una fecha posterior. La característica más crítica de esta segunda capa es que no tiene límites de capacidad. Con menos congestión en la red, los pagos se pueden enviar por menos de medio centavo y son casi instantáneos.

La red relámpago

De manera similar a cómo los usuarios de Venmo u otras aplicaciones de pago digital prestan poca atención a lo que sucede detrás de escena y confían en la tecnología para liquidar los pagos, no es necesario que los usuarios de Lightning Network estén al tanto de lo que hay debajo del capó. Las billeteras digitales son el equivalente de aplicaciones como Venmo y se conectan a Lightning Network para facilitar las transacciones. Lightning Network utiliza canales de pago que se crean entre las partes para facilitar las transacciones. Un usuario envía un pago y cuando el otro acepta, se crea un canal.

Dado que los canales existen fuera de la cadena de bloques principal de Bitcoin, los usuarios pueden enviar y recibir pagos sin tener que pagar una tarifa elevada o esperar la verificación en la cadena de bloques de Bitcoin. Estos canales permanecen abiertos entre usuarios hasta que uno decide retirar Bitcoin. Cuando se completa la transacción, los pagos se registran como una sola transacción en la cadena de bloques de Bitcoin.

Relacionado:  Cómo convertir PNG a PDF en Windows 11 o 10

Lightning Network es un sistema interconectado que se parece más a una red eléctrica con miles de canales que conectan a miles de usuarios. Debido a esta interconexión, la red puede encontrar el camino de menor resistencia para transferir pagos entre usuarios, independientemente de si tienen un canal existente.

Un ejemplo del mundo real de un rayo en acción

Digamos que estás visitando a un amigo en España. Una noche, usted y su amigo van a comer algo al restaurante favorito de su amigo. Este restaurante acepta Bitcoin. Al pagar tu cuenta, buscas el restaurante en tu monedero digital, envías el pago y todos contentos. Lo que sucede detrás de escena es donde entra en juego el verdadero valor de Lightning Network. Dado que su amigo ha sido un cliente leal del restaurante que paga Bitcoin, existe un canal entre los dos. En lugar de crear un nuevo canal, Lightning Network transferirá su pago a través de la vía existente entre su amigo y el restaurante porque su amigo es un cliente habitual allí. Ninguna de las partes involucradas es consciente de que esto sucede.

Piense en ello como algo similar a tener un amigo mutuo de alguien en Facebook. De esta manera, si un usuario no tiene un canal abierto con alguien en Lightning Network, todavía hay una ruta a través de usuarios mutuos.

A medida que más personas usan Lightning Network, se crean más canales, lo que hace que la red se vuelva más rápida y expansiva. El alcance de la red continuará expandiéndose a medida que los principales competidores comiencen a darse cuenta de su valor. En 2021, Twitter anunció que los usuarios ahora pueden enviarse Bitcoin entre sí a través de perfiles de usuario. El país de El Salvador reconoció a Bitcoin como moneda oficial y lanzó una billetera digital que utiliza Lightning Network. El gigante de pagos móviles CashApp reveló que sus usuarios también podrán enviar Bitcoin a través de su aplicación.

Relacionado:  ¿Quieres enviar mensajes que desaparecen en WhatsApp? Así es cómo

La forma principal de usar Lightning Network y enviar Bitcoin de un lado a otro es a través de una billetera digital. Algunas de las billeteras más conocidas incluyen Strike , BlueWallet , Wallet of SatoshiBreez . Simplemente conecte un método de pago, como una tarjeta de débito, compre algo de Bitcoin, y ahora puede enviar Bitcoin a cualquier persona en el mundo con una conexión a Internet, rápido como un rayo y muy barato.