¿Qué es la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC) en el Apple Watch y por qué es importante?

vista previa que muestra el gráfico de HRV

La variabilidad de la frecuencia cardíaca (o VFC) es la última medida de salud en caliente . Los atletas lo utilizan para optimizar su entrenamiento y como un predictor de salud, incluso en una serie de estudios sobre COVID-19 . Tu Apple Watch lo rastrea automáticamente. Esto es lo que necesita saber al respecto y por qué es importante.

Nota: el autor de este artículo no es médico. Este es un artículo sobre tecnología que explica una función del Apple Watch. Si tiene alguna inquietud sobre su salud, comuníquese con su médico.

¿Qué es la VFC?

La variabilidad de la frecuencia cardíaca es una medida de cuánto varía el tiempo entre dos latidos del corazón de un latido a otro . Está controlado por su sistema nervioso autónomo (SNA), que es responsable de la respiración, la digestión y otras funciones corporales inconscientes.

El SNA tiene dos grandes subcomponentes: el sistema nervioso simpático (SNS) y el sistema nervioso parasimpático (SNP). El SNS reacciona al estrés y controla las respuestas de «lucha o huida» de su cuerpo. El SNP, por otro lado, controla las respuestas de su cuerpo de «alimentarse y reproducirse» y «descansar y digerir».  Es lo que pasa cuando todo es normal.

La VFC es una forma de medir la actividad de ANS. Cuando el SNS está activo, en otras palabras, cuando no ha dormido demasiado bien, está peleando con su pareja o está un poco estresado, la variación entre los latidos del corazón es menor que cuando el PNS está activo. Si está relajado y relajado, su frecuencia cardíaca simplemente rebota un poco más.

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Por supuesto, el estrés no es lo único que afecta a la VFC. La edad, el género, la genética, la hidratación, el ejercicio, la enfermedad y muchas cosas más influyen en él . El estrés es solo uno de los grandes factores que pueden hacerlo.

¿Qué es una buena medición de la VFC?

No hay absolutos cuando se trata de HRV, solo tendencias individuales.

En general, una VFC más alta indica que está más relajado y menos estresado que una VFC más baja. Sin embargo, lo que es una VFC anormalmente baja para una persona puede ser alta para otra. Whoop, un fabricante de rastreadores de frecuencia cardíaca, tiene un gráfico útil en su sitio que muestra el 50% medio de los valores para personas de diferentes edades: es un rango bastante amplio.

En cambio, lo que está buscando son cambios en la VFC. Si su VFC desciende en unos pocos días, es posible que se sienta más estresado de lo normal, no duerma bien o incluso se enferme . O bien, podría estar ejercitándose un poco demasiado y necesitando tomarse uno o dos días libres.

¿Qué tan precisa es la medición de HRV del Apple Watch?

Según un estudio que compara el Apple Watch con un rastreador de frecuencia cardíaca dedicado , es bastante preciso. Un ECG de su médico siempre será el estándar de oro, pero probablemente pueda suponer que su Apple Watch no está totalmente fuera de lugar, al menos en lo que respecta a las tendencias generales.

Cómo verificar su HRV con su Apple Watch

Su Apple Watch rastrea automáticamente su HRV mientras rastrea su frecuencia cardíaca a lo largo del día. Hay algunas formas diferentes de medir la variación entre latidos , pero el Apple Watch usa SDNN, que da un valor en milisegundos.

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Para ver los datos, abra la aplicación «Salud» en su iPhone y vaya a Explorar> Corazón> Variabilidad de la frecuencia cardíaca.

corazón de la aplicación de salud resaltado Aplicación de salud HRV destacada

Aquí verá un gráfico de su VFC. Toque «D» para ver las mediciones diarias, «W» para ver los promedios de una semana, «M» para verlas durante el último mes e «Y» para ver las tendencias del último año.

Gráfico de HRV

También hay aplicaciones de terceros, como Welltory , que pueden ayudarlo a profundizar en los datos.

Comuníquese con su médico si está preocupado

La VFC es una medida de salud cada vez más popular, pero sigue siendo bastante esotérica y aún hay mucha investigación por hacer al respecto. Hemos sido muy cautelosos al vincularnos a cualquier fuente que haga afirmaciones audaces sobre los beneficios de monitorearlo religiosamente.

Por ahora, su Apple Watch lo rastrea, pero hace poco más con él. Eso puede cambiar en el futuro. Aún así, puede vigilar su VFC y ver cómo varía con el tiempo con diferentes niveles de actividad y sueño a medida que continúa con su vida diaria.

Por supuesto, si está preocupado por lo que está viendo, comuníquese con su médico de inmediato.