Impedancia del altavoz: ¿Qué son los ohmios en los altavoces?

Primer plano de un subwoofer amarillo.
Bienvenido al interior/Shutterstock.com

Si está comprando un nuevo amplificador o parlantes, es importante prestar atención a la impedancia de cada uno. ¿Por qué? Porque un desajuste puede dañar gravemente a cualquiera de ellos. Echemos un vistazo a cómo evitar eso.

Los elementos de la electricidad

Es difícil hablar de ohmios sin mencionar los otros elementos de la electricidad. Entonces, antes de profundizar en los ohmios, echemos un vistazo a todos los elementos de una señal eléctrica en su aplicación al audio.

Hay cuatro elementos clave para la electricidad: voltios, amperios, ohmios y vatios. El voltaje es la potencia potencial de la señal, mientras que los amperios miden la corriente, que se puede considerar como la velocidad a la que fluye ese voltaje. Los ohmios miden la resistencia, que, si piensas en la señal como agua que fluye, es como el tamaño de la tubería por la que fluye. En nuestra analogía con el agua, podrías pensar que el voltaje es similar a la presión del agua.

¿Qué pasa con los vatios? Los vatios miden la potencia total, que es el voltaje multiplicado por la corriente. Aumentar el voltaje o la corriente aumentará los vatios totales de un sistema determinado.

Ahora veamos por qué la resistencia, medida en ohmios, es tan importante.

Una mirada más cercana a los ohmios

Debido a que los ohmios miden la resistencia, a medida que aumenta el número, la resistencia aumenta. El hecho de que un número más bajo equivale a una señal más potente es en gran parte la razón por la que las personas pueden confundirse cuando se trata de ohmios en primer lugar.

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Nuevamente, si piensa en una señal de audio que proviene de un amplificador como el agua que sale de un pico, puede pensar en un altavoz como una tubería. Puede bombear toda el agua que desee en esa tubería, pero en cierto punto, ya no puede fluir más agua a través de esa tubería.

Suponiendo que el amplificador y el altavoz tengan la misma resistencia de ocho ohmios, todo funciona como debería. El amplificador no intentará bombear más de lo que el altavoz puede manejar.

Pero, ¿qué sucede cuando tienes un desajuste? Digamos que tiene un amplificador de ocho ohmios pero un altavoz de cuatro ohmios. En este caso, el amplificador no puede proporcionar suficiente corriente porque la resistencia es menor que la suya. Esto es como verter una botella de agua de un litro en una tubería capaz de manejar mucho más en un momento dado.

En algunos casos, esto está bien. En otros, el amplificador intentará bombear suficiente corriente para igualar la resistencia del altavoz, que es más baja que la suya, y se dañará en el proceso.

Ohmios en parlantes y amplificadores

La gran mayoría de los amplificadores y parlantes que ve para uso del consumidor, como estéreos domésticos o sistemas de cine en casa, vienen en cuatro, seis u ocho ohmios. Dicho esto, lo más común es que vea ocho ohmios en estos días.

Muchos estéreos y receptores A/V son fijos y solo deben usarse con altavoces de la misma impedancia. Encontrará algunos receptores, especialmente modelos más caros, que son fijos pero pueden manejar 100 vatios a ocho ohmios o, por ejemplo, 200 vatios a cuatro ohmios.

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Otros amplificadores tienen un interruptor incorporado, generalmente en la parte posterior, que le permite elegir varias configuraciones de impedancia. Dicho esto, a medida que los receptores de A/V continúan aumentando la cantidad de canales para los sistemas de cine en casa, vemos cada vez menos con esta configuración.

Los receptores A/V de gama alta pueden admitir altavoces de cuatro ohmios, pero esto no es algo que verá en los modelos de gama baja. Si no está seguro de que su amplificador pueda manejar altavoces de cuatro ohmios, asegúrese de mantener una impedancia coincidente, que a menudo se encuentra en la parte posterior del receptor.

Los audiófilos que usan amplificadores de válvulas deben tener especial cuidado con la impedancia, ya que los amplificadores de válvulas se dañan más fácilmente por desajustes de impedancia. Si usa un altavoz con una impedancia demasiado baja, puede dañar el altavoz, mientras que los altavoces con una impedancia demasiado alta dañarán el amplificador.

Asegúrate de hacer coincidir

Como ya hemos visto, los desajustes en la resistencia pueden dañar su altavoz o amplificador.

Si está utilizando un amplificador de estado sólido, que utiliza la gran mayoría de los productos electrónicos de consumo, puede utilizar con relativa seguridad altavoces con mayor resistencia que el amplificador. Los altavoces de ocho ohmios con un receptor A/V de cuatro ohmios, por ejemplo, deberían funcionar bien.

Dicho esto, para obtener los mejores resultados y la menor preocupación por dañar algo, su mejor opción es asegurarse de que está utilizando un amplificador y parlantes con los mismos valores. Si está leyendo esto antes de configurar un sistema estéreo o de cine en casa, asegúrese de consultar nuestra guía de  cableado de cine en casa .

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