Extensor de Wi-Fi frente a red en malla: ¿Cuál es la diferencia?

Tres dispositivos Wi-Fi en malla Amazon Eero
Eero

Tanto los extensores de Wi-Fi como las redes de malla prometen mejorar y extender su señal de Wi-Fi, pero lo logran a través de diferentes medios. Además, si no compra el sistema adecuado, es posible que descubra que la inversión no valió la pena.

¿Qué es un extensor de rango?

Un extensor de rango suele ser una caja que se conecta directamente a un tomacorriente estilo «verruga de pared». Puede tener o no antenas externas y, como su nombre lo indica, amplía el alcance de su red Wi-Fi.

Si, por ejemplo, su red Wi-Fi es fuerte en la sala de estar, los dormitorios y la cocina de su hogar, pero no llega al estudio, entonces un extensor de alcance ubicado estratégicamente puede ayudarlo a obtener la cobertura que necesita.

Un extensor de rango rectangular con cuatro antenas externas conectadas a un tomacorriente de pared.
Extensor de rango Wi-Fi TP-Link RE650

Los extensores de rango eran una opción popular para mejorar las redes domésticas antes de la llegada de los sistemas de malla. Sin embargo, al comprar un extensor, generalmente surge la confusión porque también puede ejecutar dispositivos llamados repetidores, extensores o amplificadores de Wi-Fi.

En su mayor parte, los términos “extensor de Wi-Fi”, “repetidor” y “amplificador” se usan indistintamente, siendo extensor el término más común. La principal diferencia a tener en cuenta es que algunos extensores son adaptadores Powerline que requieren dos cajas, mientras que la mayoría de los extensores son dispositivos puramente inalámbricos. Una configuración de adaptador de línea eléctrica utiliza el cableado eléctrico de su hogar para transmitir datos.

Los extensores suelen tener un nombre de red (SSID) diferente al de la red doméstica principal, como «Wi-Fi doméstico» y «Ext. Wi-Fi doméstico». Algunos dispositivos le permiten usar el mismo nombre y contraseña tanto para el extensor como para la red principal, pero por lo general no es una buena idea. El problema es que su dispositivo inalámbrico puede seguir intentando permanecer conectado a la señal más débil, lo que resulta en frustración para usted.

Si solo tiene ambas redes guardadas con nombres diferentes, sus teléfonos y tabletas deberían conectarse a la señal más fuerte. Y si está utilizando la señal inalámbrica para un televisor o consola, entonces es aconsejable darles a esos dispositivos las credenciales de Wi-Fi del extensor para evitar intentos de conexión a la señal más débil.

Si bien los extensores pueden ayudar mucho, el problema es que la señal de Wi-Fi se degrada cuanto más se aleja de la fuente (el enrutador o módem de su ISP). Entonces, si usa dos extensores para llegar al sótano, por ejemplo, la velocidad y la fuerza de su Wi-Fi a menudo serán notablemente más lentas.

¿Qué es el Wi-Fi en malla?

Tres discos de Google WiFi, todos blancos, con un acento LED azul claro en el centro.
Google Wifi

Cuando los extensores no están a la altura del trabajo, la red de malla se convierte en una solución muy atractiva. Las redes de malla a menudo se denominan sistemas que “cubren” su hogar con Wi-Fi. Un sistema de malla se compone de un enrutador de origen y «nodos satélite» adicionales que se pueden colocar alrededor de la casa. La cantidad de nodos que necesita depende del tamaño de su hogar y la cobertura que cubre el sistema en particular. Algunos fabricantes tienen sistemas que cubren hasta 5,000 pies cuadrados con un solo enrutador y nodo, mientras que otros necesitan tres o más dispositivos para cubrir un área de ese tamaño.

Una vez instalados, los dispositivos de malla se conectan entre sí para proporcionar una señal Wi-Fi potente en toda su casa con un solo nombre de red. A medida que se desplaza por la casa, sus dispositivos móviles simplemente se conectan al dispositivo con la mejor señal para esa parte de la casa.

Al igual que los extensores, los sistemas de malla también repiten la señal original que proviene de la fuente de su módem o puerta de enlace proporcionado por su ISP. Sin embargo, la diferencia es que estos enrutadores son mucho más inteligentes y potentes que un extensor normal. Si obtiene un sistema de malla de tres bandas , por ejemplo, el sistema normalmente dedica una de sus bandas para el backhaul de datos. Eso simplemente significa que los enrutadores usan una banda exclusivamente para comunicarse entre sí para mejorar enormemente el rendimiento sobre lo que podría hacer incluso un extensor de rango de tres bandas. Mientras tanto, las otras dos bandas son para que las utilicen sus dispositivos.

Los sistemas de malla de doble banda también usarán backhaul, pero comparten ese ancho de banda con otros dispositivos en su red, por lo que el rendimiento no es tan alto como el de un sistema de tres bandas.

Los sistemas de malla también pueden venir con un montón de características adicionales dependiendo del sistema que compre. Pueden integrarse con dispositivos domésticos inteligentes, actuar como un centro de hogar inteligente o venir con parlantes incorporados que también funcionan como parlantes inteligentes.

Mesh vs Extender: ¿Cuál es el adecuado para usted?

Dos dispositivos orbi mesh junto a un extensor de rango TP-Link
Izquierda: Extensor TP-Link RE300; Derecha: Sistema Wi-Fi en malla Orbi RBK50

Decidir entre obtener un sistema de malla o un extensor se reduce a algunos problemas. Primero, un sistema de malla será más caro. Incluso si solo necesita un enrutador y un satélite, eso le costará cientos de dólares en comparación con un extensor menos costoso que se puede comprar por $ 50 a $ 100, como  el RE650 de TP-Link .

Si solo tiene una habitación que es un punto muerto en la casa, entonces un solo extensor podría ser la mejor opción. Sin embargo, en el momento en que comienza a parecer que necesitará varios extensores para que funcione, un sistema de malla suele ser la mejor opción.

Hay toneladas de sistemas de malla para todos los presupuestos. Idealmente, obtendría un sistema de tres bandas con una banda dedicada para el backhaul. Pero si su presupuesto no se ajusta a eso, hay muchos sistemas de doble banda que siguen siendo muy buenos.

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