¿Cuándo realmente vale la pena la transmisión de audio sin pérdida?

Mujer en suéter amarillo bailando mientras escucha música en auriculares amarillos con cable
Estudio ViDI / Shutterstock.com

Muchos servicios de transmisión de música han comenzado a ofrecer transmisiones de audio sin pérdida, incluidos Apple Music , Deezer, Spotify y Amazon Music. Si bien escuchar música con una calidad impecable suena muy bien en el papel, existen algunos obstáculos para ingresar que pueden atraparlo.

¿Qué es el audio sin pérdida?

La mayoría de la música digital está codificada con códecs «con pérdida» como AAC y MP3 . Para ahorrar espacio, la compresión con pérdida descarta los datos que se consideran menos importantes. Dependiendo de cuán severa sea la compresión, la calidad del audio puede sufrir mucho, particularmente en los extremos alto y bajo (agudos y bajos).

La compresión con pérdida cambia la calidad de grabación general para utilizar menos espacio o ancho de banda (la cantidad de datos utilizados durante la transmisión). Una vez comprimido, el audio con pérdida se modifica permanentemente , lo que significa que no se puede restaurar a su estado original. Esto lo convierte en una mala elección para fines de archivo.

La compresión sin pérdida favorece la calidad sobre el espacio, pero aún logra ahorrar espacio en comparación con la grabación tradicional sin comprimir. En términos generales, el audio sin pérdidas reduce aproximadamente a la mitad el espacio requerido en comparación con una grabación sin comprimir a la misma frecuencia de muestreo.

Dado que no se descartan datos, el audio sin pérdida no sufre el mismo «daño» que el audio con pérdida. Esto hace que el audio sin pérdida sea ideal para archivar, y puede utilizar fuentes sin pérdida para crear versiones con pérdida de la misma grabación como si tuviera un CD original o archivos WAV sin comprimir.

El audio sin pérdida también se conoce como audio de alta resolución y, a menudo, alcanza una calidad de estudio que supera la calidad de incluso una grabación de CD. Los CD utilizan una frecuencia de muestreo de 44,1 kHz a 16 bits, mientras que las transmisiones sin pérdida de servicios como Apple Music y TIDAL pueden llegar hasta 192 kHz a 24 bits.

¿Dónde puede encontrar audio sin pérdida?

Puede copiar sus propios CD y otras fuentes de sonido a formatos sin pérdida como ALAC (Apple Lossless) o FLAC (un formato sin pérdida de código abierto) para almacenar en un disco duro. Desde aquí puede reproducirlos con un reproductor de música normal como foobar2000 o iTunes. También puede comprar música sin pérdidas de forma digital a través de servicios como iTunes.

Una opción más popular ahora es usar un servicio de transmisión como Apple Music o Deezer para acceder a transmisiones de audio sin pérdida (o descargar pistas para escucharlas sin conexión). Apple Music es una excelente opción porque se proporciona audio sin pérdidas sin costo adicional más allá de la tarifa plana de $ 9.99 por mes para individuos.

Amazon también ofrece un servicio de música sin pérdidas, Amazon Music HD , a $ 7,99 al mes para los miembros de Amazon Prime o $ 9,99 al mes para las personas que no son miembros de Prime.

Aphex Twin's ... Me importa porque tú lo haces en Lossless en Apple Music

Para utilizar estos servicios, deberá utilizar cualquier software que proporcionen. Por ejemplo, Apple Music usa la aplicación Music incorporada en un iPhone o Apple Music para Android , mientras que los servicios rivales tienen sus propias aplicaciones para estas plataformas. Es probable que deba habilitar el cambio de transmisión sin pérdidas en la plataforma que elija, ya que generalmente está deshabilitado de forma predeterminada.

¿Qué equipo necesita para audio sin pérdidas?

Solo necesita un teléfono inteligente y un par de auriculares adecuados para experimentar sin pérdidas por sí mismo. Desafortunadamente, actualmente ningún auricular inalámbrico es capaz de transmitir una señal de audio verdaderamente sin pérdidas desde su teléfono inteligente a sus oídos. Esto se debe a la forma en que los códecs de audio inalámbricos como aptX y el códec AAC Bluetooth de Apple dependen de la compresión de audio con pérdida para funcionar.

La buena noticia es que cambiar a auriculares con cable debería funcionar. Es posible que esté limitado a la calidad de CD (44,1 kHz / 16 bits) según las capacidades de su dispositivo. Apple afirma que los usuarios de iPhone no pueden superar estas frecuencias de muestreo sin un convertidor de digital a analógico (DAC) externo  .

Audioquest Libélula Negra
Audioquest

Esto es cierto para muchas fuentes, incluidas computadoras portátiles, teléfonos inteligentes, reproductores multimedia portátiles y dispositivos de transmisión. Para experimentar la calidad de estudio completa de una transmisión sin pérdidas de 192 kHz / 24 bits, es probable que necesite un DAC externo. Comprar un DAC es un poco como comprar auriculares, ya que las ofertas baratas pueden decepcionar, pero gastar un poco más puede mejorar enormemente la calidad del audio.

Muchos DAC también incluyen amplificación de auriculares incorporada, que es otra forma de mejorar la calidad del audio portátil. Debe asegurarse de hacer coincidir las especificaciones de sus auriculares con respecto a la impedancia y el manejo de potencia máxima cuando busque un amplificador de auriculares adecuado .

También existen reproductores de audio de alta resolución portátiles todo en uno, con DAC integrados, integración con servicios como TIDAL y la capacidad de reproducir una amplia gama de formatos de audio de alta calidad. Dos ejemplos incluyen el Walkman NW-A55 económico de Sony  (alrededor de $ 220) o el más caro FiiO M11 Pro (alrededor de $ 650).

FiiO M11 Pro
FiiO

Para una configuración estéreo tradicional, un DAC externo desde su fuente de audio digital a su amplificador será suficiente. Tenga en cuenta que un DAC barato podría ser un cuello de botella en la calidad del audio, así que asegúrese de hacer coincidir su DAC con su sistema para evitar decepciones. Puede comenzar barato con algo como Audioquest Dragonfly Black  (alrededor de $ 120) o volverse loco con un Schiit Yggdrasil  ($ 2,449).

¿Qué inconvenientes tiene el audio sin pérdidas?

Con mucho, el mayor inconveniente de una configuración de audio sin pérdidas es el espacio de disco adicional o el ancho de banda que necesitará para almacenar o transmitir música. Si bien una transmisión sin pérdidas tiene aproximadamente la mitad del tamaño del audio sin comprimir sin procesar, también requiere alrededor de cuatro veces el ancho de banda de una transmisión MP3 de alta calidad.

Teniendo en cuenta que muchos usuarios aún no usan transmisiones de alta calidad en sus dispositivos, particularmente cuando transmiten a través de datos móviles, el audio sin pérdidas podría usar quizás cinco o seis veces el ancho de banda al que están acostumbrados. En casa, en Wi-Fi, esto podría no ser un factor decisivo.

Si le gusta almacenar música en su dispositivo para escucharla sin conexión, simplemente no podrá colocar tantas canciones o álbumes en su dispositivo si sigue la ruta sin pérdidas. Sin un DAC externo, es posible que ni siquiera obtenga el beneficio completo de las transmisiones con calidad de estudio, y tendrá que deshacerse de los AirPods en favor de los auriculares con cable ( incluso los AirPods Max ).

Niveles de suscripción TIDAL
DE MAREA

Y luego está el costo, ya que muchos servicios cobran más por la transmisión sin pérdidas. Apple Music es el valor atípico aquí, ya que ofrecen la función a todos los suscriptores. TIDAL , Deezer , Qobuz , Spotify y Amazon Music cobran una tarifa adicional por sus transmisiones sin pérdidas.

¿Realmente puedes escuchar la diferencia?

Existe cierto debate sobre si el audio sin pérdida es perceptiblemente mejor que las transmisiones con pérdida de alta calidad. La mayoría de la gente puede escuchar la diferencia entre un MP3 de 128 kbps con una tasa de bits baja y un rip de 320 kbps mucho más alto, pero ¿qué pasa con la diferencia entre ese MP3 de 320 kbps y un archivo ALAC de la misma canción?

En última instancia, su configuración probablemente dictará de qué lado del debate se enfrentará. Si ha gastado una cantidad decente de dinero en equipos para disfrutar del audio con la más alta calidad, querrá alimentarlo con la mejor calidad de audio que pueda conseguir. La transmisión sin pérdida es un regalo, en este caso.

Si está usando audífonos baratos o gratuitos que vienen con su teléfono inteligente o escuchando audio directamente desde el conector para audífonos de su computadora, entonces los beneficios pueden no brillar. Sería mejor gastar algo de dinero en buenos auriculares y un amplificador o DAC antes de gastar más dinero para un nivel de suscripción más alto.

Alternar audio sin pérdida de Apple Music

Si eres suscriptor de Apple Music, puedes descubrirlo por ti mismo simplemente habilitando sin pérdida en tu configuración de Música  (siempre que tengas una configuración que sea compatible con la escucha sin pérdida). Si ya te suscribiste a una plataforma rival y tienes curiosidad por las opciones sin pérdidas, Apple Music también tiene una prueba gratuita de 30 días que puedes probar.

Sin pérdidas vale la pena para muchos

Saber que tiene archivos y transmisiones de música de la más alta calidad disponibles le permite aprovechar al máximo su equipo, ya sea un sistema separado costoso, DAC externo portátil o audio con calidad de CD a través de un par de auriculares con cable. Para muchos, esto vale una prima.

Escuchar música, sin pérdidas o de otro tipo, es uno de los placeres simples de la vida. Asegúrese de tomar precauciones para no dañar su audición escuchando a volúmenes muy altos.